La méditation pleine conscience plus bénéfique aux enfants qu’aux adultes

Il est reconnu depuis longtemps que la méditation aide les enfants à s’apaiser. De nouvelles recherches permettent de quantifier plus précisément ses avantages pour les enfants de 6 à 12 ans, qu’ils présentent ou non un trouble du développement ou de l’attention.

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La méditation pleine conscience plus bénéfique aux enfants qu’aux adultes

Des études récentes révèlent l’importance de la méditation chez les enfants

Ces enquêtes, ainsi qu’une autre publiée en mars 2016, traitant de psychologie du développement et de neuroscience cognitive; illustrent combien les pratiques de méditation ont le potentiel de réellement changer la structure et la fonction du cerveau de manière à favoriser la réussite scolaire.

Un impact plus fort chez les enfants

Les principes fondamentaux de la neuroscience suggèrent que la méditation pourrait avoir un plus grand impact sur la cognition lorsque le cerveau est dans ses premiers stades de développement.

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Cela s’explique par le fait que le cerveau développe dans l’enfance des connexions dans les circuits préfrontaux à son rythme le plus rapide. C’est pour cela que la méditation permet d’impacter fortement les enfants. Chez l’adulte, la méditation apporte plus en terme de réduction du stress ou de bien-être. Même si ses effets sont durables sur la capacité d’attention soutenue ou le contrôle cognitif, ils sont finalement moins robuste que pour les enfants.

Une étude clinique publiée en 2011 dans The Journal of Child and Family Studies démontre superbement ce concept. Sa réalisation a permis de comparer directement les observations d’adultes et d’enfants, depuis leur inscription dans le même programme de méditation pleine conscience qui évaluait chacun des participants de manière identique. Les enfants entre 8 et 12 ans présentant des TDAH  (Trouble du Développement et de l’Attention  avec ou sans Hyperactivité), ainsi que les parents, étaient inscrits à un programme de formation à la pleine conscience de huit semaines. Les résultats ont montré que la méditation attentive améliore de manière significative l’attention et le contrôle de l’impulsivité dans les deux groupes, mais les améliorations sont considérablement plus solides chez les enfants.

Les témoignages de parents rapportent des faits similaires

En dehors du laboratoire, de nombreux parents rapportent les bienfaits observés de la méditation précoce. A Vienne, Heather Maurer, qui a été initiée à la méditation transcendantale, elle guide sa fille Daisy  de 9 ans, grâce à diverses techniques de visualisation et des exercices ciblés de respiration, trois soirs par semaine. Sa fille est aujourd’hui bien plus capable pour réguler elle-même ses émotions, ce qui est un signe de l’amélioration du contrôle cognitif. Sa mère raconte :

Quand Daisy est bouleversée, elle va s’asseoir et se concentrer sur sa respiration jusqu’à ce qu’elle soit recentrée.

Amanda Simmons, une mère qui dirige son propre cabinet de méditation à Los Angeles, a vu des améliorations similaires avec son fils de 11 ans, Jacob, qui est sur le spectre de l’autisme, présente un TDAH, il est aussi bipolaire. Me Simmons explique que beaucoup de ses symptômes ont diminué depuis que son fils a commencé la méditation quotidienne et chante des mantras, il y a six mois. Elle déclare que :

La méditation semble agir comme un« hard reboot »pour son cerveau, presque instantanément, les sautes d’humeur se résorbe ou la colère diminue.

Cette mère croit que la méditation a permis à son fils de prendre des doses inférieures de Risperdal, un médicament antipsychotique utilisé pour traiter les troubles bipolaires.

Manger, bouger et… méditer

méditation pleine conscienceQue les enfants aient des médicaments ou non, la méditation permet d’apprendre la maîtrise de soi et d’améliorer ses capacités de concentration. Encourager la pratique de la méditation et les exercices mettant en relation le corps et l’esprit s’avère donc essentiel. Peut-être autant que de transmettre à son enfant le goût du travail, de lui apprendre à manger sainement, ou de veiller à ce qu’il puisse se dépenser physiquement.

De nombreux ouvrages accessibles permettent d’apprendre quelques techniques de méditation. Vous pouvez essayer de faire découvrir  la méditation à votre enfant à l’extérieur comme à la maison. Il n’y a aucun danger, c’est du bonheur assuré.

Source : nytimes.com

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2 Commentaires

  1. De plus en plus d’initiatives en France et dans le Monde entier sont mises en oeuvre pour enseigner la méditation pleine conscience aux enfants, à l’école, dans des associations, avec des applications. Les résultats positifs étonnent souvent les éducateurs et les parents.

    Un jour où l’autre, je crois qu’on recommandera officiellement au grand public de méditer 15mn par jour comme on lui recommande aujourd’hui de manger 5 fruits et légumes et de faire de l’exercice.

    Merci pour ce bel article.

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